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PC24.02.18   bourke

INVENTORY OF PC-DOCS, THRU 1927

24.02.18 BOURKE
24,03,24 BIRNBAUMER
27.05.19 CHAPPELL
27.06.07 SWANSON
27.06.22 RICHAL
27.07.16 HATFIELD
27.07.20 HATFIELD
27.07.28 HATFIELD
27.08.12 FLOYD
27.08.18 BRUCE
27.09.04 O'SHEA
27.09.05 MCQUADE
27.09.08 CHAPPELL
27.09.20 KENYON
27.09.22 PEARD
27.10.12 O'SHEA
27.10.18 SATTERFIELD
27.11.02 CHAPPELL
27.11.02 GOULD
27.11.06 PEARD
27.11.07 BELLINGER
27.11.10 KEIMLING
27.11.11 BROWN
27.11.12 HARBAUGH
27.11.13 CRUM
27.11.14 DARNELL
27.11.19 WELLS
27.11.20 BELLINGER
27.11.26 KEIMLING
27.12.06 PEARD
27.12.07 BROWN
27.12.11 BROWN
27.12.11 KEIMLING
27.12.11 HARBAUGH
27.12.15 BROWN
27.12.17 CRONMILLER
27.12.18 MARTIN
27.12.19 WELLS
27.12.31 GOULD

24.02.18.   Bourke, Report of Visit to Honduran Frontier  /  Informe de la Visita a la Frontera Hondureña

P C - D O C S :      P A T R O L   &   C O M B A T    R E P O R T S
thru 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 +

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     This report on the first leg of the first extended foray of US troops into the Segovian-Honduran borderlands was probably typed up in Somotillo.  The five-man expedition continued for another month, exploring both sides of the Somotillo-Las Manos border region, as described in the article from The Leatherneck that follows this one, and as shown on the map below.  (Right: detail of photo of Nicaraguan soldiers at Santo Tómas, Nicaragua, Feb. 1924, taken by members of this patrol after this report was written, published in Leatherneck, March 1928)

     Honduras at the time was being torn apart in the civil war of 1924 — "the most macabre battle of this century" in the words of historian Darío A. Euraque, resulting in upwards of 5,000 Hondurans killed.  (Euraque, Reinterpreting the Banana Republic, UNC Press, 1996, p. 45).  Strategically, control of this borderlands region was key to winning national power.  It thus became a real battleground. 

     This Marine expedition was not an invasion.  It was, in hindsight, the advance guard of an invasion that came 3½ years later, though the men in the patrol could not have known it at the time.  No one could have.  It was a fact-finding mission.  In its report we glimpse something of the dizzying political & military complexities of the region.  Click on thumbnail at left for a map of the expedition's route.


    Este informe sobre la primera etapa de la primera incursión de las tropas estadounidenses en la región fronteriza Segoviana-Hondureña probablemente fue escrito en Somotillo.  La expedición de cinco hombres continuó otro mes más, explorando ambos lados de la región de la frontera Somotillo-Las Manos, tal como se describe en el artículo del Leatherneck siguiente a la presente, y como se muestra en el siguiente mapa. (A la derecha: detalle de la foto de soldados nicaragüenses en Santo Tómas, Nicaragua, 1924 feb, tomado por los miembros de esta patrulla después de este informe fue escrito, publicado en Leatherneck, marzo de 1928).

    Honduras en el momento estaba desgarrado por la guerra civil de 1924 - "el más macabro batalla de este siglo", en palabras del historiador Darío A. Euraque, resultante en más de 5.000 hondureños asesinados. (Euraque, Reinterpreting the Banana Republic, UNC Press, 1996, p. 45).  Estratégicamente, hace que el control de la región fronteriza fue clave para ganar poder nacional.  De este modo se convirtió en un verdadero campo de batalla.

    Esta expedición Marina no fue una invasión.  Era, en retrospectiva, la avanzadilla de una invasión que llegó 3 años y medio más tarde, aunque los hombres de la patrulla no lo pudieran haber sabido en ese momento.  Nadie pudiera haber sabido.  Era una misión de determinación de los hechos.  En su informe podemos ver algo de la política vertiginosa y complejidades militares de la región.  Haga clic en el ícono de la izquierda para ver un mapa de la ruta de la expedición.

Note:  Many thanks to Ms. Linda Pudder, a US citizen currently residing in the Department of Rivas, Nicaragua, for her translation of this document.  //   Nota:  Muchas gracias a Sra. Linda Pudder, una norteamericana que vive ahora en el departamento de Rivas, Nicaragua, por su traducción de este documento.

 UNITED STATES MARINE CORPS
THE AMERICAN DETACHMENT,
MANAGUA, NICARAGUA,
18 FEBRUARY, 1924.

From:      Captain Thomas E. Bourke, U.S. Marine Corps.
To:        The Secretary of the Navy.
Via:       The Major General Commandant, U.S. Marine

            Corps.
 
Subject:   Report of Visit to the Honduran frontier.
 
1.    A party consisting of four enlisted men and myself with side arms left Managua at 1:15 p.m. February 6th, 1924, and arrived at Chinandega at 5:00 p.m. the same date. We were delayed at Chinandega until 9:00 a.m. February 7th due to the fact that all animals available had been taken over by the Nicaraguan Government forces. Left Chinandega at 9:00 a.m. February 7th and arrived Somotillo at 2:00 p.m. February 8th.
 
2.    The Honduran rebels had been informed the night before of our probable arrival by the Nicaraguan Government. About five hundred rebels were on the outside of the town to meet us. They conducted us to their headquarters where a conference was held with the leaders of their party. They informed us that there were about fifteen thousand Hondurans assembled in Salvador, Guatemala and Nicaragua ready to join in the revolution. They reported that vicious outrages had been perpetrated by the Honduran Government on followers of Carias. It was reported that the Government forces fired into crowds of Conservatives who were trying to vote on election day. In Tegucigalpa sixty-two were killed in this manner. They also stated that convicts all over Honduras have been released and armed to protect the present Government. These convicts have had no regard for the lives and property of the Conservatives.
 
3.    In Somotillo it is estimated that there were about fifteen hundred Honduran rebels gathered. Few arms except pistols and machettes were in evidence, but it is thought that rifles were put out of sight when they learned of our proposed arrival, due to the fact that small parties of armed men with rifles were met making their way to the border over the trail followed by our party. [ p. 2 ]
 
4.    The leaders of the rebels appear to be men of education and ability and seem to be animated by patriotic motives. They seemed to be very pleased of the interest that we showed in their affairs. In fact when the marine party left Somotillo they all gathered on the outside of the town and yelled, "Long Live America."
 
5.    There was no evidence in Somotillo of any arms or supplies having been shipped by the Nicaraguan government to the Honduras revolutionists.
 
/s/ THOMAS E. BOURKE
 
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Copy to Major General Commandant.

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Capt. Thomas E. Bourke, USMC to Secretary of the Navy; RG80, Box 336


En Español

 CUERPO DE MARINES DE LOS ESTADOS UNIDOS
EL DESPRENDIMIENTO AMERICANO,
MANAGUA, NICARAGUA
18 de febrero 1924.

De: El Capitán Thomas E. Bourke, cuerpo de la Marina de Los Estados Unidos.
A: El Secretario de la Marina.
A través de: El General de la División Comandante de Marina de los EE.UU
   
ASUNTO: Informe de la Visita a la Frontera Hondureña.

 1.   Un grupo de cuatro hombres alistados y yo, con armas cortas, salimos de Managua a las 13.15h, el 6 de febrero de 1924, y llegamos a Chinandega a las 17.00h de la misma fecha. Fuimos demorados a Chinandega hasta las 9.00h de la mañana el 7 de febrero debido al hecho de que las fuerzas del Gobierno Nicaragüense habían tomado todos los animales disponibles. Salimos de Chinandega a las 9.00h, el 7 de febrero y llegamos a Somotillo a las 14.00h el 8 de febrero.

2.   Los rebeldes Hondureños se informaron por el Gobierno Nicaragüense la noche anterior de la probable llegada nuestra. Unos quinientos rebeldes estaban en la parte exterior de la ciudad para encontrarse con nosotros. Nos llevaron a cabo a su sede donde se celebró una conferencia con los dirigentes de su partido. Nos avisaron que habían alrededor de quince mil Hondureños reunidos en El Salvador, Guatemala y Nicaragua dispuestos a sumarse a la revolución. Ellos se informaron que el Gobierno de Honduras había perpetrado perversos ataques contra los seguidores de Carias. Se informó de que las fuerzas del Gobierno dispararon contra la multitud de los Conservadores que estaban tratando de votar el día de las elecciones. En Tegucigalpa el sesenta y dos de ellos murieron de esta manera. También declararon que los condenados en Honduras fueron liberados y armados para proteger el Gobierno actual. Los condenados no han tenido respeto de la vida ni de los bienes de los Conservadores.

3.   En Somotillo, se estima que eran unos mil quinientos rebeldes Hondureños reunidos. Pocas armas, salvo algunas pistolas y machetes, estaban en evidencia pero se cree que se pusieron fusiles fuera de la vista cuando se enteraron de nuestra llegada propuesta, debido al hecho de que se encontró con pequeños grupos de hombres armados con fusiles haciendo camino hacia la frontera sobre el sendero seguido por nuestro partido. [ Pág. 2 ]

4.   Los dirigentes de los rebeldes parecen ser hombres de la educación y la capacidad y parecen estar animados por motivos patrióticos. Parecía que estaban muy satisfechos del interés que mostramos en sus asuntos. De hecho, cuando el grupo marino salió de Somotillo todos se reunieron en el exterior de la ciudad y gritaron: "¡Viva América!"

5.   No había ninguna prueba en Somotillo de armas o suministros enviados por el gobierno de Nicaragua a los revolucionarios Hondureños.

/f/ THOMAS E. BOURKE

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Copia al General de la División Comandante.

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Capt. Thomas E. Bourke, USMC to Secretary of the Navy; RG80, Box 336

P C - D O C S :      P A T R O L   &   C O M B A T    R E P O R T S
thru 1927 1928 1929 1930 1931 1932 1933 +

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24.02.18 - BOURKE   •   24.03.24 - BIRNBAUMER   •   27.05.19 - CHAPPELL   •   27.06.07 - SWANSON   •    27.06.22 - RICHAL   •   27.07.16 - HATFIELD   •   27.07.20 - HATFIELD   •   27.07.28 - HATFIELD   •   27.08.12 - FLOYD   •   27.08.18 - BRUCE   •   27.09.04 - O'SHEA   •   27.09.05 - MCQUADE   •   27.09.08 - CHAPPELL  .  .  .


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